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Jos Houben rit à corps déployé

Une table, une chaise, une bouteille d’eau… pas besoin de plus d’obstacles pour faire rire. Si, un corps. Celui d’un grand échalas belge, rompu au burlesque, au mime. En moins d’une heure, Jos Houben élucide un mystère. Le rire a beau être le propre de l’homme (encore que la hyène par exemple…), on ne sait pas d’où il vient, ni quoi en faire. Le comédien vu chez Peter Brook ou Simon McBurney en démonte et remonte la mécanique.

big4363Jos-Houben©Giovanni Cittadini Cesi – http://www.cittadinicesi.com

Cette leçon de chose comique, Houben l’enseigne autant par la parole que par le geste. Au départ, le propos est sérieux. Elève puis professeur de l’école Jacques Lecoq, le créateur à Londres du duo The Right Size ou du théâtre de Complicité enseigne le mouvement et ses incidences aux quatre coins du monde. Adepte de la méthode Feldenkrais, il mène bel et bien une conférence, dont le propos est de conduire le public à prendre conscience des possibilités, attitudes et effets que génère le corps. Donnée en trois langues (anglais, français, néerlandais), elle n’était pas pensée comme un spectacle. Elle l’est devenue quand des spectateurs s’y sont invités, au fil de cours donnés jusqu’en Israël ou en Thaïlande. Elle est spectacle au moment où le corps du conférencier dégingandé s’anime et illustre l’analyse, l’observation avec une maladresse apparente très étudiée.

L-ART-DU-RIRE_GiovanniCittadiniCesi_036©Giovanni Cittadini Cesi – http://www.cittadinicesi.com

« A-t-on le choix de rire ? » La question ouvre la démonstration. A voir Jos Houben tout seul sur scène, à l’en croire, la réponse est : pas vraiment. Le rire nous excède. D’après le comédien élastique, « il survient toujours à la marge des autres émotions ». Il « permet ce que la politesse ou les formalités ne permettent pas ». Il advient malgré nous, il « est présent dans tout, sauf parfois chez les comiques ». C’est là que son raisonnement touche au but. Tant qu’il parle, Jos Houben n’est pas drôle, tout du moins il n’entend pas l’être. Dès qu’il bouge, par contre, il déclenche l’hilarité. Le plus fort dans ce cas pratique, c’est qu’il annonce qu’il va nous faire rire. Il en est sûr. Cela ne rate pas. Sous ses airs d’ahuri, sous ses mimiques, perce un enchaînement de gestes aussi calculé et autoritaire qu’une recette pâtissière.

L-ART-DU-RIRE_GiovanniCittadiniCesi_010©Giovanni Cittadini Cesi – http://www.cittadinicesi.com

Pour nous en convaincre, il aligne les exemples, refait le bébé qui apprend à marcher et vacille, la vache ou la poule qui se retrouve, étonnée, dans un musée, l’adolescent bataillant avec ses pulsions intempestives, ou le serveur empêtré par l’émotion, la tension de son premier jour de travail dans un grand restaurant. Ces situations disqualifient la blague, le bon mot facile, l’oralité comme source du rire. Qui naît plutôt d’un désordre même léger dans la norme, d’un caillou dans la chaussure des rapports qu’on a tous avec autrui. Ce qui compte, c’est l’embarras. Le détail qui, grossi par une vaine tentative de compensation, fait tout déraper. Contre son gré. Quand il incarne le serveur catastrophe, Houben déplie la mécanique du rire comme un horloger. Il renoue avec le meilleur du du film muet, et donc avec la fausse naïveté de Chaplin ou Buster Keaton.

L’habileté de l’acteur performeur, vu ce printemps dans la reprise du Répertoire de Mauricio Kagel, autre pièce implacable, nous amène tout de même à un drôle de constat. Le rire fait de nous ses jouets, des pantins. On ressort de L’Art du rire à l’état de machine, plus du tout certain d’être doué de spontanéité. Secoué par un lutin allongé, tout droit échappé d’une bande dessinée. Jos Houben, il aurait très bien pu être dessiné par Franquin…

Jusqu’au 15 juin au théâtre du Rond-Point à Paris
Les 2 et 3 octobre au théâtre des Capucins à Luxembourg
Le 6 octobre au théâtre Romain Rolland au Kremlin-Bicêtre
Les 14 et 15 octobre au théâtre du Vellein à Villefontaine
Le 6 novembre à Villeneuve-d’Ascq
Le 9 novembre à Marne-la-Vallée
Le 6 décembre à Lunéville
Le 13 décembre à Bar-le-Duc
Du 15 au 19 décembre à Clermont-Ferrand

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